Figuras y Tablas

Las figuras y las tablas (elementos visuales) son a menudo la forma más rápida de comunicar grandes cantidades de información compleja que sería complicado de explicar en el texto.

Muchos lectores sólo mirarán los elementos visuales de sus artículos sin leer el texto principal de su manuscrito. Por lo tanto, asegúrese de que sus elementos visuales puedan resaltar en el texto y comunicar claramente sus resultados más significativos.

Los elementos visuales son también importantes para atraer lectores a su trabajo. Los elementos visuales bien diseñados y atractivos mantendrán el interés de los lectores, induciéndoles a dedicar el tiempo necesario para entender una figura e incluso incitándoles a leer su manuscrito completo.

Por último, los elementos visuales de alta calidad le dan a su trabajo una apariencia profesional. Los lectores asumirán que un manuscrito de aspecto profesional contiene ciencia de buena calidad. Por lo tanto, los lectores pueden ser más propensos a confiar en sus resultados y en su interpretación de los mismos.

Al decidir qué resultados presentar como elementos visuales, considere las siguientes preguntas:

  • ¿Hay algún dato que los lectores puedan necesitar ver como un elemento visual en lugar de un texto?
  • ¿Complementan sus figuras el texto y no sólo repiten lo que ya se ha indicado?
  • ¿Ha puesto datos en una tabla que podrían explicarse fácilmente en el texto, como estadísticas simples o valores de p?

Tablas

Las tablas son una forma concisa y efectiva de presentar grandes cantidades de datos. Debe diseñarlas cuidadosamente para comunicar claramente sus resultados a los investigadores ocupados.

El siguiente es un ejemplo de una tabla bien diseñada:

  • Títulos de leyenda claros y concisos
  • Datos divididos en categorías para mayor claridad
  • Espaciado suficiente entre columnas y filas
  • Se expresan las unidades
  • El tipo y tamaño de fuente son legibles

Fuente: Environmental Earth Sciences (2009) 59:529–536

Figuras

Las figuras son ideales para presentar:

  • Imágenes
  • Gráficos de datos
  • Mapas
  • Esquemas

Al igual que las tablas, todas las figuras deben tener un título de leyenda claro y conciso.

Imágenes

Las imágenes ayudan a los lectores a visualizar la información que intenta transmitir. A menudo, es difícil ser suficientemente descriptivo usando palabras. Las imágenes pueden ayudar a lograr la precisión necesaria para un manuscrito científico. Por ejemplo, puede que no sea suficiente decir: "La superficie tenía características de escala nanométrica." En este caso, sería ideal proporcionar una imagen de microscopio.

Para las imágenes, asegúrese de:

  • Incluir las escalas
  • Etiquetar los elementos importantes
  • Indicar el significado de los diferentes colores y símbolos utilizados

Gráficos de datos

Los gráficos de datos transmiten grandes cantidades de datos rápidamente. El objetivo es a menudo mostrar una relación funcional o estadística entre dos o más elementos. Sin embargo, se omiten a menudo los detalles sobre los puntos de datos individuales para poner el énfasis en la relación mostrada por el conjunto de puntos. Aquí, tenemos ejemplos de figuras que combinan imágenes y gráficos en múltiples paneles.

Para los gráficos de datos, asegúrese de:

  • Etiquetar todos los ejes
  • Especificar las unidades para las cantidades
  • Etiquetar todas las curvas y conjuntos de datos
  • Utilizar un tamaño de fuente legible

Fuente: Nano Research (2010) 3:843–851

Fuente: Borrego et al. Cancer & Metabolism 2016 4:9

Fuente: Borrego et al. Cancer & Metabolism 2016 4:9

Mapas

Los mapas son importantes para poner el trabajo de campo en el contexto del lugar donde se realizó. Un buen mapa ayudará a su lector a entender cómo afecta el sitio a su estudio. Además, ayudará a otros investigadores a reproducir su trabajo o encontrar otros lugares con propiedades similares. Aquí, tenemos un mapa utilizado en un estudio sobre el salmón.

Para los mapas, asegúrese de:

  • Incluir latitud y longitud
  • Incluir las escalas
  • Etiquetar los elementos importantes
  • Agregar una leyenda de mapa

Fuente: Environmental Biology of Fishes (2011) DOI: 10.1007/s10641-011-9783-5

Esquemas

Los esquemas ayudan a identificar las partes clave de un sistema o proceso. Deben resaltar sólo los elementos clave porque la adición de elementos sin importancia puede hacer confusa la imagen. Un esquema sólo incluye los dibujos que el autor elige, ofreciendo un grado de flexibilidad no ofrecido por las imágenes. También pueden utilizarse en situaciones en las que es difícil o imposible capturar una imagen. A continuación se muestra un esquema que explica cómo los nanotubos podrían utilizarse para recolectar energía de un fluido.

Para los esquemas, asegúrese de:

  • Etiquetar los elementos clave
  • Proporcionar explicaciones complementarias en la leyenda y el texto principal

Fuente: Nano Research (2011) 4:284–289

SUGERENCIA: Es importante considerar cómo se verán sus figuras en la impresión, así como en línea. Una resolución de 72 ppi es suficiente para la publicación en línea, mientras que se recomienda 100 ppi para la impresión. Puede ajustar la resolución de su figura dentro del programa original que utilizó para crearla en el momento de guardar el archivo.

SUGERENCIA: Hay dos modelos de color principales; RGB que significa rojo, verde, azul y CMYK o cian, magenta, amarillo y negro, por sus siglas en Inglés. La mayoría de los microscopios toman imágenes usando el sistema RGB; sin embargo, CMYK es el estándar utilizado para la impresión por lo que es importante comprobar que sus figuras se mostrarán bien en este formato.

Evitar la manipulación de imágenes

Nunca debe manipular a sabiendas sus imágenes para cambiar o mejorar los resultados. Para evitar la manipulación inadvertida, sólo debe procesar mínimamente sus figuras antes de enviarlas a la revista, y las imágenes enviadas deben representar fielmente los archivos de imagen originales.

  • El ajuste del brillo o el contraste de una imagen, por ejemplo en microscopía de fluorescencia, sólo es aceptable si se aplica de forma similar en todas las imágenes, incluidos los controles.
  • El recorte de las imágenes en la creación de figuras debe evitarse a menos que mejore significativamente la claridad de una presentación sucinta. Asegúrese de que el recorte no elimine cualquier información que fuera necesaria para la comprensión de la figura, tales como marcadores moleculares en geles de electroforesis.
  • Debe declararse cualquier ajuste o uso de software de procesamiento utilizado.

SUGERENCIA: Guarde copias de las imágenes, archivos y metadatos originales utilizados para crear sus figuras, ya que éstos pueden ser solicitados por la revista durante el proceso de revisión.