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Die sexuelle Evolution

Partnerwahl und die Entstehung des Geistes

Authors: Miller, Geoffrey

  • - brillante Präsentation einer neuen These vom Ursprung des menschlichen Geistes
  • - Buch kreist um die Reizthemen Sex, Mensch und Geist
  • - der Autor ist ein ungeheuer kreativer, aufstrebender junger Wissenschaftler
  • - ausgezeichnete Resonanz des englischen Originalbuches in den Medien (kurzzeitig auf Nr. 1 bei Amazon.co.uk).
  • - in der Tradition von Dawkins, Dennett, Pinker (auch Allman und Blackmore)
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  • ISBN 978-3-8274-2508-9
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About this book

>>Ein schwindelerregend ambitioniertes Projekt.<< amazon.co.uk

In diesem brillanten, provozierenden Buch erkundet der Evolutionspsychologe Geoffrey Miller die evolutionäre Macht der sexuellen Auswahl und legt anschaulich dar, dass zahlreiche Aspekte des menschlichen Geistes das Produkt der sexuellen Selektion sind. Wir sind intelligent, nachdenklich, hilfsbereit, freundlich, kreativ, witzig und gesprächig, weil unsere Vorfahren einst - so wie wir heute - ihre Sexualpartner auch nach eben diesen Merkmalen aussuchten und keineswegs nur wegen ihrer attraktiven Gesichter und gesunden Körper.

Die sexuelle Evolution ist ein Meilenstein auf dem Weg zum Verständnis unserer eigenen Art - und spannende Lektüre für jeden, der sich für die einzigartigen Fähigkeiten und Verhaltensweisen des Menschen interessiert.

>>Bücher, die die Welt verändern, sind oftmals schlecht geschrieben, und Bücher, die toll geschrieben sind, können oft fundamental falsch sein. Geoffrey Millers Buch ist ... ein wunderbares Gegenbeispiel - ein elegant und mit Witz abgefasstes Werk, das eine neue, weltverändernde wissenschaftliche Theorie präsentiert .<< Sunday Telegraph

>>Einer der funkelndsten Edelsteine in der modernen Evolutionstheorie ... Miller ist Spitzenklasse.<< The Independent

>>Scharfsinnig und genial.<< The Financial Times

>>Dieses Buch ist ein anregendes Beispiel vernetzten Denkens ... Es spannt in der Tat ein so vielfältiges Netz, dass kein einzelner Rezensent ihm gerecht werden kann.<< Nature

>>Bislang das aufregendste Wissenschaftsbuch des Jahres.<< The Bookseller

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Viele Aspekte der Entwicklungsgeschichte des menschlichen Geistes sind bis heute rätselhaft. Zwar hat die Darwinsche natürliche Selektion die Evolution des Lebens auf der Erde in weiten Teilen erfolgreich erklären können, doch für jene zutiefst menschlichen und einzigartigen Ausprägungen des Geistes wie Kunst, Moral, Kreativität, Humor, Bewusstsein und Sprache scheint ihre Erklärungskraft nie ausreichend gewesen zu sein. Sie hat auch wenig zur Lösung der Frage beigetragen, warum sich das menschliche Gehirn derart rasch - in weniger als zwei Millionen Jahren - entwickelt hat und warum ein so großes Gehirn einzigartig für unsere Art geblieben ist. Im vorliegenden Buch nun, das eine Pionierarbeit der Evolutionswissenschaften darstellt, werden diese Aspekte der menschlichen Natur endlich erforscht und erklärt. Noch bis vor gar nicht langer Zeit haben die meisten Biologen Darwins Betonung seiner anderen großen Evolutionstheorie - der sexuellen Selektion durch Partnerwahl - ignoriert oder abgelehnt; ihr zufolge werden Merkmale allein deshalb favorisiert, weil sie sich als attraktiv für das jeweils andere Geschlecht erweisen. In den letzten zwei Jahrzehnten aber hat die Wissenschaft sich Darwins Erkenntnissen angenommen, nach denen eine zweite, gleichberechtigte Evolutionstriebkraft neben das Überleben des am besten Angepassten tritt: die Fortpflanzung des sexuell Attraktivsten.

In diesem brillanten, gleichermaßen ambitionierten wie provozierenden Buch offenbart der Evolutionspsychologe Geoffrey Miller die evolutionäre Macht der sexuellen Auswahl und die Gründe dafür, dass unsere Vorfahren sich nicht nur von hübschen Gesichtern und gesunden Körpern angezogen fühlten, sondern auch der Verführungskraft eines gewitzten, sprachgewandten, großmütigen und bewussten Geistes erlagen. Der Facettenreichtum der modernen Psyche trägt dazu bei, die Evolution des menschlichen Geistes als eines Instruments der Brautwerbung und Partnerwahl aufzuklären - ähnlich dem Schwanz des Pfaus oder dem Geweih des Elchs.

Aufbauend auf neuen Ideen aus Evolutionsbiologie, Ökonomie und Psychologie, untermauert Miller seine Argumente mit Beispielen, die von der Naturgeschichte bis zur Popkultur reichen, von der Kunst der Laubenvögel Neuguineas bis zu spieltheoretischen Ansätzen in den Wirtschaftswissenschaften. Er vermittelt dabei faszinierende Einblicke in die mangelnde Sprachgewandtheit von Teenagern, die Vielfalt antiker griechischer Münzen, die Gründe für das Single-Leben von Ebenezer Scrooge aus der Dickens-Erzählung, die Schwierigkeiten vieler Menschen mit moderner Kunst und die Funktionen des Sumo-Ringens, um nur einige zu nennen.

Voller Witz und Überzeugungskraft liefert Miller ein wahres Powerplay an Denkanstößen, das in der Synthese den Vergleich mit so umwälzenden Büchern wie Richard Dawkins' Das egoistische Gen und Steven Pinkers Der Sprachinstinkt nicht zu scheuen braucht. Für das Verständnis unserer Art stellt sein Werk einen Markstein dar. 

About the authors

Geoffrey F. Miller lehrt und forscht derzeit an der renommierten London School of Economics und wird im August 2001 einem Ruf an die University of New Mexico folgen. Der 1965 in Cincinnati geborene Evolutionspsychologe studierte an der Columbia University und promovierte an der Stanford University in Kognitionspsychologie, ehe er nach Europa ging. Vor seinem Wechsel nach London war er an den Universitäten von Sussex und Nottingham sowie dem Max-Planck-Institut für psychologische Forschung in München tätig. Seine Forschungsarbeiten stehen in der Tradition von Wissenschaftlern wie Richard Dawkins, Daniel Dennett und Steven Pinker und haben erhebliche Aufmerksamkeit in den Medien gewonnen. Miller lebt mit seiner Familie in Surrey.

Reviews

Wie es dazu kommt, dass beispielsweise Humor zu einem Selektionsvorteil geworden ist, erklärt der Evolutionspsychologe Miller auf sehr gut verständliche Weise auch für den Laien. Wenngleich die reine Evolutionspsychologie bei vielen Sozialwissenschaftlern nicht unumstritten ist, bietet sie auf jeden Fall viele interessante Verständnishilfen, um unsere Sexualität zu verstehen.

www.zdf.de, Dezember 2008

Der 1965 geborene Evolutionspsychologe legt mit diesem 500seitigen wissenschaftlichen Fachbuch ein anspruchsvolles und zudem in Teilen revolutionäres Werk vor (...). Ein informatives Buch, das (...) die tiefer an Evolutionsbiologie und Psychologie interessierten LeserInnen faszinieren wird. Hebammeninfo
(...) Das Buch ist das Ergebnis eines Meisters seines Faches, der was von Partnerwahl und dem Entstehen des Geistes Wesentliches versteht und seinen Lesern plastisch und drastisch Außergewöhnliches zu vermitteln versteht.
BIBLIO-KOM

(..) Ausgehend von dieser Grundidee betrachtet Miller eine Fülle menschlicher Verhaltensweisen und diskutiert daran äußerst unterhaltsam, welche evolutionären Ursprünge altruistisches Verhalten, Münzfälschung, Sprache oder der Besitz von Geländewagen hat. Wenn auch einige Erklärungen etwas konstruiert erscheinen, bietet das Buch doch ein Feuerwerk an Anregungen und Denkanstößen und ist darüber hinaus auch noch humor- und phantasievoll geschrieben. Wer sich näher über die Partnerwerbung im Pleistozän und deren evolutionäre Folgen informieren will, ist bei Miller bestens aufgehoben.
wissenschaft-online.de

Bücher, die die Welt verändern, sind oftmals schlecht geschrieben, und Bücher, die toll geschrieben sind, können oft fundamental falsch sein. Geoffrey Millers Buch ist nicht nur ein wunderbares Gegenbeispiel - ein elegant und mit Witz abgefasstes Werk, das eine neue, weltverändernde wissenschaftliche Theorie präsentiert -, sondern es erklärt auch, warum in unserem Leben Schönheit oftmals ebenso viel gilt wie Wahrhaftigkeit (...) Millers brillante Leistung liegt darin, solche Gedankenstränge zusammenzuführen und sie mit dem von Mathematikern und Biologen entwickelten neuen Verständnis der Theorie der sexuellen Selektion sowie seinen eigenen kühnen Erweiterungen zu kombinieren (...) Millers Prosa ist so flüssig, klug und pointiert wie die eines guten Romanciers.
Sunday Telegraph


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Bibliographic Information

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Book Title
Die sexuelle Evolution
Book Subtitle
Partnerwahl und die Entstehung des Geistes
Authors
Translated by
Wissmann, J.
Copyright
2010
Publisher
Springer Spektrum
Copyright Holder
Spektrum Akademischer Verlag
Softcover ISBN
978-3-8274-2508-9
Edition Number
1
Number of Pages
VII, 569
Topics