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Über Springer - Presse - Springer Select | Die weiße Seidenhülle erobert das Spinnenherz

Heidelberg / New York, 3. Februar 2014

Die weiße Seidenhülle erobert das Spinnenherz

Südamerikanische Spinnenweibchen treffen ihre Partnerwahl nach einer schön verpackten Beute

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Wenn das Spinnenweibchen der Gattung Paratrechalea ornata von seinem Verehrer ein Hochzeitsgeschenk erhält, so legt es nicht nur Wert auf den Inhalt. Ausschlaggebend für die Partnerwahl ist das ganze Paket, die weiße Seidenhülle mit allem Drum und Dran. Mariana Trillo, Valentina Melo-González und María José Albo vom Instituto de Investigaciones Biológicas Clemente Estable in Uruguay haben die erste Studie durchgeführt, die sich mit der Rolle der Seidenhüllen bei Werbung und Paarung dieser teilweise im Wasser lebenden südamerikanischen Spinnenart befasst. Die Ergebnisse wurden im Springer-Journal Naturwissenschaften – The Science of Nature veröffentlicht.
Die Paratrechalea ornata ist eines von vielen, speziell wirbellosen Tieren, die bei Werbung und Paarung Geschenke machen. Bei der Partnersuche nähert sich das Männchen dem Weibchen mit vibrierenden Vorderbeinen und fühlerartigen Pedipalpen, im Mund eine in weiße Seide gehüllte Beute.
Trillos Team wollte mehr über dieses Ritual herausfinden. Die Wissenschaftler haben zu diesem Zweck in Montevideo eine Reihe von Laborexperimenten mit Spinnen aus dem Santa-Lucia-Fluss in Uruguay durchgeführt. In einem Experiment wurde die Mundpartie mancher Männchen mit weißer Farbe gekennzeichnet, bei anderen nicht. Hatten die Weibchen Kontakt mit derart gekennzeichneten Männchen, waren sie aktiver, hatten mehr Körperkontakt und verbrachten mehr Zeit mit ihnen. Es kam schneller und häufiger zur Paarung als bei den Spinnen, die auf nicht gekennzeichneten Männchen trafen.
Die Wissenschaftler folgern daraus, dass auch die weiße Farbe der Seide selbst äußerst anziehend auf die Spinnenweibchen wirkt. Dies macht die Bedeutung visueller Signale bei Werbung und Partnersuche der Paratrechalea ornata deutlich. Trillos Team geht nicht davon aus, dass die Farbe Weiß bei dieser Spinnenart eine zufällige Wahl ist. Die Spezies ist vor allem bei Sonnenuntergang und nachts besonders aktiv, wenn helle oder weiße Objekte über größere Entfernungen deutlicher sichtbar sind. Die weiße Umhüllung macht es den Weibchen vermutlich leichter, ein Männchen zu entdecken und zu sehen, ob es ein Geschenk bringt oder nicht.
Trillos Team stellte auch fest, dass die Geschenkhülle dem Weibchen in der Tat einen Hinweis auf den körperlichen Zustand eines Männchens und somit seine Eignung liefert. Männchen in schlechtem Zustand produzierten eine entsprechend schlecht verpackte Beute, während fitte Männchen mehr Seide zur Verhüllung produzierten, was das Paket auch weißer erscheinen ließ.
„Der Zustand eines Männchens wird für das Weibchen am Äußeren des Geschenks und der Seidenhülle deutlich“, fasst Trillo zusammen, „der Zustand der Seidenhülle sagt etwas über die Fitness des Partners aus und so kann das Paratrechalea-ornata-Weibchen den potenziellen Partner und seine Eignung besser einschätzen.“
Quelle: Trillo, M.C. et al. (2014). Silk wrapping of nuptial gifts as visual signal for female attraction in a crepuscular spider, Naturwissenschaften – The Science of Nature. DOI 10.1007/s00114-013-1139-x
Der vollständige Artikel und Fotos stehen Journalisten auf Anfrage zur Verfügung.

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